LA OPERACIÓN PETSAMO-KIRKENES: RUPTURA Y PERSECUCIÓN SOVIÉTICA EN EL ÁRTICO


Donde el reno ha ido, también irá el soldado ruso, y donde el reno no vaya, sólo irá el soldado ruso.
V. Suvorov

En las próximas entradas vamos a publicar el informe que la revista "Leavenworth Papers" publicó en 1989 sobre una operación que en occidente es bastante desconocida, pero que los soviéticos tienen como una doctrina necesaria en sus futuros campos de batalla. Esperamos que os guste...

INTRODUCCIÓN

El 7 de octubre de 1944, una fuerza soviética de 97.000 hombres del Frente de Carelia lanzó una ofensiva contra los 56.000 hombres del XIX Cuerpo de Montaña alemán, defendiéndose en posiciones preparadas en territorio soviético al noroeste de Murmansk. Asistido por las fuerzas navales, aéreas y terrestres de la Flota del Norte, el 14º Ejército Soviético derrotó a las fuerzas alemanas en una operación de tres fases de 24 días. Las tropas soviéticas capturaron la ciudad finlandesa de Petsamo el 15 de octubre y ocuparon el puerto noruego de Kirkenes el 25 de octubre. La Operación Petsamo-Kirkenes, como la han llamado los soviéticos, es importante en la historia militar soviética. Fue el "décimo golpe aplastante de 1944", el último de una serie de operaciones ofensivas estratégicas llevadas a cabo por las fuerzas armadas soviéticas ese año.
Debido a que esta batalla es la más grande de la historia militar moderna que se ha librado al norte del Círculo Polar Ártico, su estudio es más que un ejercicio histórico. Para los profesionales militares soviéticos, la Operación Petsamo-Kirkenes proporciona un modelo para el estudio de la guerra en el terreno ártico. Es la base empírica de su doctrina de guerra ártica. Los textos militares soviéticos citan ejemplos históricos de esta operación en apoyo de los debates sobre las actividades de combate en las regiones septentrionales.
No existe ninguna operación equivalente en la experiencia militar estadounidense. En el verano de 1943, en la campaña de las Aleutianas, por ejemplo, aproximadamente 16.000 soldados americanos de la 7ª División de Infantería lucharon contra aproximadamente 9.000 soldados japoneses en las islas de Attu y Kiska, que se encuentran a varios cientos de kilómetros al sur del Círculo Polar Ártico. Las acciones de combate terrestre de esta campaña, aunque violentas, fueron breves y tácticas más que operativas.
Los soldados estadounidenses que estuvieron más cerca de la guerra en el terreno ártico fueron en septiembre de 1918, cuando unos 5.000 hombres fueron enviados a Archangel, Rusia, como parte de la intervención de los aliados en la Guerra Civil Rusa. Archangel se encuentra a 135 millas por debajo del Círculo Polar Ártico, y la zona de combate se extendía otras 200 millas hacia el sur en un terreno boscoso. Estas tropas norteamericanas lucharon en lo que ahora se llama un "conflicto de baja intensidad", caracterizado por acciones de infantería a nivel de unidades pequeñas. El análisis de este combate tiende a enfatizar sus aspectos de clima frío.
Tropas soviéticas cruzando la frontera entre Finlandia y Noruega.
Las publicaciones doctrinales del Ejército de los Estados Unidos reflejan esta falta de experiencia en operaciones a gran escala en el terreno ártico. La versión más reciente del Manual de Campo (FM) 100-5, Operaciones, trata las operaciones en el terreno ártico como un subconjunto de la guerra de invierno. Lo mismo ocurre con el anteproyecto de FM 90 -11, ¿Operaciones en Clima Frío? Ambos manuales tienden a centrarse en el impacto del frío, el hielo y la nieve en las operaciones militares, ignorando en gran medida el hecho de que las regiones árticas no siempre son frías. Ninguno de los manuales, por ejemplo, aborda las dificultades de llevar a cabo operaciones en el terreno ártico en el verano, cuando la topografía, el tipo de suelo y las condiciones de luz, y no las bajas temperaturas y la nieve, afectan el empleo de las fuerzas militares.
Este descuido es importante por razones importantes. Primero, en ausencia de doctrina, los tácticos de sillón y los estrategas tienden a inventarla. Por ejemplo, un escenario en un artículo publicado recientemente sugiere que la Unión Soviética podría desembarcar varias divisiones convencionales de fusileros motorizados y tanques en la costa norte de Alaska y conducirlos hacia el sur a través de varios cientos de millas de terreno ártico hacia el corazón de Canadá. Los autores de este escenario no ofrecen pruebas de que un movimiento de esta magnitud a través del terreno de Alaska sea posible, mientras que la experiencia del Ejército Rojo con sólo un centenar de vehículos blindados en la Operación Petsamo-Kirkenes sugiere claramente que no lo es.
Lo más importante, sin embargo, es que las unidades del Ejército de los Estados Unidos tienen misiones de contingencia o movilización para luchar en el terreno ártico. Los comandantes y el personal de estas unidades necesitan orientación sobre cómo planificar, organizar y llevar a cabo operaciones militares en el terreno ártico, ya sea en el oscuro frío del invierno o en la cálida luz de una larga noche de verano. Si esa orientación ya existe, está en la memoria institucional de las unidades y los comandantes y se basa en la experiencia en el ejercicio y no en la experiencia en el combate. Esta guía ciertamente no está en las publicaciones doctrinales donde se necesita. 
Dotación de artillería alemana en Petsamo.
En su ensayo "Sobre los ejemplos históricos", Carl von Clausewitz escribió:

Los ejemplos históricos lo aclaran todo y también proporcionan el mejor tipo de prueba en las ciencias empíricas. Esto es particularmente cierto en el arte de la guerra. ... La presentación detallada de un acontecimiento histórico y la combinación de varios acontecimientos permiten deducir una doctrina: la prueba está en la propia evidencia.

El propósito de este documento de Leavenworth, por lo tanto, es proporcionar las pruebas por medio de un análisis exhaustivo de una operación militar a gran escala llevada a cabo en el terreno ártico. No sugiere que se pueda deducir una doctrina de esta única experiencia, sino más bien que un ejemplo histórico es un excelente lugar para comenzar a llegar a una doctrina basada empíricamente. 
Poco se ha escrito sobre la Operación Petsamo-Kirkenes en inglés. Típico de lo que está disponible es la descripción de seis páginas, extraída enteramente desde la perspectiva alemana, contenida en el folleto del Departamento del Ejército No. 20-271, El teatro de operaciones alemán del norte, 1940-1945, por Earl F. Ziemke, publicado en 1959. El Dr. Ziemke resumió este relato en un trabajo posterior, de Stalingrado a Berlín:  La derrota alemana en el Este, publicada en 1968. Otros historiadores militares estadounidenses han ignorado, en su mayor parte, la historia de esta operación. 
Lo contrario es cierto en la Unión Soviética. Dos comandantes del cuerpo de fusileros colaboraron para escribir un análisis detallado en un solo volumen de la Operación Petsamo-Kirkenes, que se publicó por primera vez en 1959. A continuación, en 1963, se publicó una monografía sobre la guerra en el sector de Murmansk, en la que se añadía mucha más información a los registros públicos.  Desde 1963, la prensa militar soviética ha publicado decenas de artículos y libros relacionados con esta operación, de modo que ahora es una campaña ampliamente conocida y discutida en la historiografía militar soviética. Aunque los soviéticos sólo han publicado los textos de unos pocos documentos relacionados con esta ofensiva, muchos participantes han escrito memorias, incluidos los comandantes del Frente Carelia y de la Flota del Norte, el mariscal K. A. Meretskov y el almirante A. G. Golovko, respectivamente. Teniente General Kh. A. Khudalov, el comandante de una división de fusileros en el eje principal del 14º Ejército, también escribió una memoria detallada en 1974 que proporciona muchas ideas sobre la batalla a su nivel. Estos y muchos otros informes de testigos oculares, cuando se combinan con relatos secundarios, muchos de los cuales se basan en fuentes de archivo, proporcionan un registro histórico detallado y bastante objetivo.
Los registros militares alemanes, contenidos en las colecciones de microfilmes de la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA), proporcionan la otra perspectiva de esta operación. Existen copias en microfilm de los registros e informes después de la acción de la 2ª División de Montaña, la unidad que recibió el ataque principal soviético, y el Vigésimo Ejército. Los únicos registros que sobrevivieron del XIX Cuerpo de Montaña, la 6ª División de Montaña y otros mandos importantes son los que se encuentran en las carpetas del Vigésimo Ejército. Los documentos alemanes se utilizaron para establecer la fuerza, la ubicación y la misión de las unidades mayores alemanas y, después, para actuar como un "control de calidad" de las reivindicaciones y afirmaciones soviéticas.
Las razones para confiar principalmente en los relatos soviéticos en ruso son tanto prácticas como filosóficas. El autor de este Leavenworth Paper puede leer ruso con fluidez y, por lo tanto, fue capaz de explotar al máximo todas las fuentes disponibles en ruso. Por otra parte, todos los materiales en alemán tenían que ser traducidos por otro académico, que lo hizo voluntariamente como cortesía profesional. Sin embargo, lo que es más importante, esta operación fue una ofensiva soviética, y su planificación y realización es el punto central del estudio.
MAPA DEL NORTE DE FINLANDIA
Este trabajo se centra en el nivel operativo de la guerra, con excursiones poco frecuentes hasta el nivel estratégico y hasta el nivel táctico. No se habla del cuidado, alimentación y dirección de soldados individuales o unidades pequeñas en un ambiente de clima frío. Se discute el empleo de la infantería, la infantería ligera, los tanques y los cañones autopropulsados, la artillería remolcada, los ingenieros, la aviación, las fuerzas especiales terrestres y navales, la infantería naval (infantes de marina soviéticos) y los elementos de apoyo logístico en un entorno operativo.
Este documento de Leavenworth comienza con una descripción del entorno estratégico y geográfico, describe el despliegue de las fuerzas de ambos bandos en el terreno y, a continuación, da cuenta de las tres fases de la ofensiva (capítulos 1, 2, 3 y 4). El Capítulo 5 explica la importante contribución de la Flota del Norte al éxito de la ofensiva terrestre. En el capítulo 6, se trata un relato detallado y documentado de las operaciones especiales soviéticas. El capítulo final es un análisis que se basa en los relatos soviéticos y en la introspección del autor.
Las lecciones de la Operación Petsamo-Kirkenes son ampliamente aplicables. El mismo terreno sobre el que se libró la batalla en 1944 sigue siendo estratégicamente importante tanto para los planificadores militares de la OTAN como para los soviéticos. El norte de Noruega protege el flanco izquierdo de la OTAN, así como los accesos a la brecha entre Groenlandia, Islandia y el Reino Unido, por la que debe pasar la flota soviética del norte para entrar en el Océano Atlántico Norte. Desde el punto de vista soviético, el terreno de Petsamo-Kirkenes protege los accesos al cuartel general de la Flota del Norte en Poliarnyi, el gran puerto y centro industrial de Murmansk, y la estratégicamente vital Península de Kola. Sin embargo, este estudio tiene otras aplicaciones. El ejército de Estados Unidos ve a la infantería ligera como el "arma preferida" para la guerra en el Ártico. El Ejército Rojo empleó infantería ligera en esta operación, con resultados mixtos. Los aspectos de operaciones conjuntas de esta batalla merecen estudio por derecho propio, al igual que el empleo de fuerzas de operaciones especiales. Por último, los principios operacionales que rigen la conducción de la Operación Petsamo-Kirkenes son igualmente pertinentes para el empleo de fuerzas militares no soviéticas en el terreno ártico en esta u otras partes del mundo, ahora y en el futuro.
 
Dos soldados finlandeses tomándose un descanso durante el asedio de Petsamo en 1944
La próxima semana más

"La operación Petsamo-Kirkenes, Parte I"
Esaú Rodríguez Delgado - Bellumartis Historia Militar

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