COMANDO Nº50: los españoles en la batalla de Creta

COMANDO Nº50: los españoles en la batalla de Creta - Bellumartis Historia Militar

Se ha hablado mucho del papel de los españoles en la Segunda Guerra Mundial. Combatieron en los distintos bandos, unos encuadrados en el ejército alemán, integrando la División Azul, otros sirvieron en la 2ª División Acorazada Francesa del general Leclerc, hubo quienes combatieron desde las filas de la resistencia francesa e incluso hombres que lucharon en Ejército Soviético. Sin embargo, tampoco hay que olvidar que hubo españoles que se unieron a los comandos británicos para combatir a los ejércitos de Hitler.

Alrededor de 70 españoles formaron parte de los comandos británicos que operaron en Oriente Medio. Con la derrota del ejército republicano en 1939, estos hombres abandonaron España.

Así pues, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, se alistaron en el ejército francés, sirviendo en el 11º Batallón de Marcha, que fue enviado a Líbano. Una vez allí, fue incorporado al 6º Regimiento de la Legión Extranjera.

 

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Insignia de los Comandos de Oriente Medio


LA CREACIÓN DE LA COMPAÑÍA DE ESPAÑOLES DEL COMANDO Nº50

En junio de 1940, las fuerzas alemanas irrumpieron de manera arrolladora en Europa occidental, precipitando la caída de Francia. Con la derrota de Francia, muchos oficiales franceses propusieron huir a Palestina para continuar la lucha junto a los británicos. Sin dudarlo un instante, los españoles decidieron escapar a Palestina para proseguir la lucha. A pesar de que algunos españoles fueron detenidos por la gendarmería, un total de 70 lograron alcanzar Palestina.

No eran los únicos que deseaban luchar junto a los ingleses, pues también había checos, yugoslavos, griegos, polacos, franceses y soldados norteafricanos que querían sumarse a la causa aliada.

Inicialmente se optó por destinar a los españoles al Cuerpo de Pioneros, que se encargaba de labores logísticas y de vigilancia. Pero la intención de los españoles era la de combatir al Tercer Reich. Por ello, poco después se decidió enrolarlos en el Comando Nº50 del teniente coronel A. D. Young. Al mando de los españoles estaba un oficial canadiense, el capitán Robert L. McGibbon. Así pues, la compañía quedó compuesta por 70 españoles y 50 británicos.

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Robert Laycock capitán de los comandos españoles

Entre estos comandos se encontraba el sargento Trancho, un catalán que había demostrado gran talento en el balompié y que en el desierto entretenía a la tropa con sus canciones catalanas y castellanas. Los soldados británicos escuchaban cantar a Trancho con gran atención pese a no tener ni idea de español ni de catalán.

Los españoles demostraron grandes habilidades como soldados. Eran hombres muy sigilosos, mucho menos ruidosos que los británicos. Tal era su pericia que efectuaban demostraciones para enseñar a los aspirantes cómo debía actuar un comando. Estos hombres, pese a los prejuicios de algunos oficiales, se mostraron entusiastas durante su entrenamiento en las proximidades del Canal de Suez. Existía un gran espíritu de camaradería entre ellos.

En Egipto se entrenaron en marchas largas por el desierto, provistos con exiguas cantidades de agua y alimentos. Es más, incluso aprendieron a montar en camello.

Los comandos de Oriente Medio habían sido creados con el propósito de golpear en las retaguardias del Eje en el norte de África y en las islas del Mediterráneo oriental. Así, mientras en octubre de 1940 se disponían a lanzar un golpe de mano contra la base italiana de Bomba en Libia, este ataque terminó siendo cancelado. 

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Francisco Lumbrera unos de los españoles que combatió en Creta
Fue hecho Prisionero al final de los combates

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Bravilio Heras también fue hecho prisionero


LA BATALLA DE CRETA

Tras una temporada relativamente tranquila, la desesperada situación en Grecia requería de los servicios de los comandos. Los alemanes habían emprendido la Operación Merkur, la invasión de Creta. Esta isla era tenía un gran valor estratégico en el Mediterráneo. Conscientes de ello, los alemanes efectuaron lanzamientos masivos de paracaidistas y planeadores sobre Creta.

Ante la apurada situación militar británica, los comandos desembarcaron en Creta entre el 26 y el 27 de mayo de 1941. La misión del batallón D de los comandos consistía en proteger la retirada británica y griega en Skafia.

A medida que transcurría el tiempo, la posición británica en Creta se deterioraba. De las cinco compañías, cuatro deben proceder a la retirada, siendo cubiertas por la compañía española. El comandante en jefe de los comandos en Creta, el teniente coronel Robert Laycock, protestó por esta decisión, pues sabía que estos hombres no tardarían en ser rodeados y aniquilados. Sin embargo, sus protestas cayeron en saco roto.

Un destacamento de soldados maoríes se sumó a los comandos españoles. Estos hombres debían hacer frente a los paracaidistas y a las tropas de montaña alemanas. La derrota británica era inevitable y los comandos españoles no sabían hablar inglés. Sabían que si eran capturados no podrían fingir ser ingleses, por lo que, como republicanos españoles, serían fusilados. Así pues, su coartada se basaba en fingir ser gibraltareños.

Soldados maoríes haciendo su tradicional Haka

Los alemanes atacaron con contundencia, las tropas de la 5ª División de Montaña se lanzaron al asalto apoyadas por artillería, morteros y aviones. La compañía de comandos peleó con arrojo, defendiéndose encarnizadamente y con el capitán McGibbon resultando herido. Tal fue la resistencia de la compañía que uno de los oficiales alemanes quedó impresionado por cómo podían haber resistido el ataque durante tanto tiempo. Solo un puñado de supervivientes lograron escapar de Creta y llegar a África.

Los españoles prisioneros (Nota BHM: 35 prisoneros españoles), temían ser ejecutados por ser republicanos. No obstante, los alemanes les trataron según lo dispuesto por la Convención de Ginebra. Como prisioneros de guerra, fueron enviados a campos en Polonia y Alemania. Las circunstancias se tornaron especialmente duras durante los últimos meses de la guerra debido al frío y a la falta de alimentos. Finalmente fueron liberados por el ejército soviético.

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Los comandos españoles (Nota BHM: 17 según numerosas fuentes) que lograron sobrevivir al desastre de Creta fueron destinados al denominado First Special Regiment, que trabajaba conjuntamente con el Long Range Desert Group (LRDG). Estas unidades recorrían grandes distancias a través del desierto para llevar a cabo golpes de mano en las retaguardias del Afrika Korps. Con el transcurso del tiempo, el Special Air Service (SAS) terminó por absorber a los comandos de Oriente Medio.


   

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Españoles que participaron en la batalla de Creta en la compañía del Comandos nº50
Date JoinedNumberNameCrete 31-May-1941
23-Aug-19406100501Alorcon Gomez CPOW
23-Aug-19406100502Asenjo APOW
23-Aug-19406100503Albadalejo AlejandroPOW
23-Aug-19406100504Alvarez JosePOW
23-Aug-19406100505Barroso ManuelPOW
23-Aug-19406100506Bardenas REscaped
23-Aug-19406100507CastellanoPOW
23-Aug-19406100508Delgado AEscaped
23-Aug-19406100509Diaz JPOW
23-Aug-19406100510Esteve FernandoEscaped
23-Aug-19406100511Franco TomasPOW
23-Aug-19406100512Fajardo JoaquinPOW
23-Aug-19406100513Fraile Guerra TPOW
23-Aug-19406100514Fernandez Caballero JEscaped
23-Aug-19406100515Garcia JuanPOW
23-Aug-19406100516Gomez SerafinPOW
23-Aug-19406100517Galarreta Manzanos LPOW
23-Aug-19406100518Galera EPOW
11-Sep-19406100519Garcia AEscaped
23-Aug-19406100520Heras BraulioPOW
23-Aug-19406100521Jorda FranciscoPOW
23-Aug-19406100522Lloret CarlosPOW
23-Aug-19406100523Leon JNot in Crete (Hospital)
23-Aug-19406100524Lumbrera(s) FranciscoPOW
23-Aug-19406100525Luque Tirado ANot in Crete
23-Aug-19406100526Mena JuanPOW
23-Aug-19406100527Mena JNot in Crete
23-Aug-19406100528Marin BasilioPOW
11-Sep-19406100529Marino AngelPOW
23-Aug-19406100530Navarrete FranciscoPOW
23-Aug-19406100531Postillo RPOW
23-Aug-19406100532Pinera (?) LEscaped
23-Aug-19406100533Redondo JEscaped
23-Aug-19406100534Sanchez ManuelPOW
23-Aug-19406100535Surera MEscaped
23-Aug-19406100536Santiago BNot in Crete
23-Aug-19406100537Tavio (?) ENot in Crete (Cyprus)
23-Aug-19406100538Torralbo MiguelPOW
23-Aug-19406100539Trancho Bartolomeu MoisesEscaped
23-Aug-19406100540Trill JaimePOW
23-Aug-19406100541Valero Gimenez AEscaped
23-Aug-19406100542Vargas Crespo ANot in Crete (Hospital)
23-Aug-19406100543Villanova JoseEscaped
11-Sep-19406100544Arcos LNot in Crete (Hospital)
11-Sep-19406100545Blasco VicentePOW
11-Sep-19406100546Cervantes SantiagoPOW
11-Sep-19406100547Martinez MEscaped
11-Sep-19406100548Martinez FranciscoEscaped
11-Sep-19406100549Martinez BEscaped
11-Sep-19406100550Garcia AEscaped
13-Oct-19406100551Bravo JosePOW
13-Oct-19406100552Balerdi JustoNot in Crete
13-Oct-19406100553Carmona MiguelPOW
13-Oct-19406100554Cleto Sanchez (?)POW
13-Oct-19406100555Geronimo JReported Missing but Escaped
11-Oct-19406100556Garrigos GEscaped
11-Oct-19406100557Hidalgo JosePOW
11-Oct-19406100558Lillo JulianPOW
11-Oct-19406100559Martinez FranciscoPOW
13-Oct-19406100560Mercado JEscaped
13-Oct-19406100561Martinez AurelioPOW
13-Oct-19406100562Martinez Pereira FranciscoPOW
13-Oct-19406100563Rodriguez JNot in Crete

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“Comandos Nº50, españoles en la batalla de Creta”

David López Cabía – Bellumartis Historia Militar

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